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Poinsétia ou Flor de Natal – (Euphorbia pulcherrima)

Essa linda planta que floresce em abundância no período após o inverno, fica exuberante no período natalino aqui no Brasil. Da família Euphorbiaceae, a Euphorbia pulcherrima é nativa do México e da Guatemala. O nome comum em inglês ‘poinsettia’ foi escolhido pelo historiador e jardineiro William H. Prescott em meados do século 19 para homenagear Joel Roberts Poinsett, que introduziu a espécie nos EUA em 1828. Atualmente há diferentes variedades cultivadas e disponibilizadas para sua casa ou seu apartamento. A planta nativa possui essas estruturas vermelhas e há também as variedades creme (quase brancas) e com manchas brancas. Todas lindas e colecionáveis! Essas estruturas vermelhas são muitas vezes confundidas com pétalas. De fato, na ponta de cada ramo, não há uma flor, mas várias flores agrupadas, ou seja, inflorescências, com essas folhas modificadas e vermelhas (brácteas) com função de atração de polinizadores. Essas inflorescências são  bastante complexa, possuindo uma flor feminina, uma ou mais flores masculinas e uma glândula amarela em formato de lábios. Essa estrutura complexa se chama ciátio. É uma inflorescência que possui uma flor feminina com um cabinho (pedicelo) e alguns estames de flores masculinas. E há vários ciátios nas pontas dos ramos. Essas plantas são muito decorativas. Cultive em substrato fértil e drenável, ao sol pleno ou à meia-sombra e adube com NPK líquido 4-14-8 no final do inverno para estimular a floração. Após a florada, corte os ramos secos, estimulando a brotação de toda a planta. É uma excelente opção para presentear nessa época natalina! Grande abraço!

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